Big data en grote leugens

Bijna twintig jaar geleden verdiende ik geld als water. Ik had namelijk een vriend die Europese projecten draaide. En die projecten snoepten uit de Europese subsidiepot, die toen nog heel goed gevuld was. Al deze projecten hadden een website nodig. Een hele simpele. Een glimmende folder op het web. Die bouwde ik met behulp van een klein beetje kennis van een elementaire vorm van Frontpage. Daarna bracht ik 10.000 gulden in rekening. De klanten vonden het geweldig! Een wonder! Een échte website op internet. Ze waren helemaal blij.

En ik ging met mijn vriend van het geld naar Ibiza, dus wij waren ook niet ontevreden.

Een paar jaar later was de magie verdwenen. Foetsie. Iedereen had een website, zelfs mensen met als hobby poedels, poezen of cavia’s. Websites bouwen kon iedereen of het was een echt beroep waar je echte vaardigheden voor nodig had. Niets voor mij dus. Echter, ik had een belangrijke les geleerd. Alles draait om timing, kennis en een eenvoudig concept dat aan de oppervlakte eenvoudig te begrijpen is, maar dat maar weinig mensen echt doorgronden. Als dat bij elkaar komt, dan vallen er zaken te doen.

Welkom, big data. Het is hot, het is nog nieuw en het concept is eenvoudig te begrijpen. Dus als u dicht op de data zit, net zoals ik, dan is dit het moment om toe te slaan. Grijp uw kans! Ik geef een voorbeeld. Ik werk bij een onderwijsinstelling. Wij hebben 29 gebouwen en er is altijd discussie over de vierkante meters. Het onderwijs stelt dat er te weinig ruimte is, de facilitaire afdeling beweert het tegenovergestelde. En de discussie woekert al jaren voort.

Laat ik nu beschikken over allerlei data. De roosters, de aanwezigheidregistraties, de draadloze inlogs, het opstarten van de smartboards en beamers, het verbruik van de koeling, de gegevens van de antennes van de mobiele providers, en ga zo maar door. Ik kan daar niets mee, de meeste data kan ik niet eens verzamelen, maar dat hoeft niemand te weten. Wat ik namelijk wel kan is prachtige infographics maken. Ik kan visualisaties tonen die onomstotelijk aantonen dat er onderbezetting is. Of overbezetting al naar gelang het mij uitkomt. En zo kan ik een jarenlange discussie een flinke duw in de goede richting geven.

Snapt u waar ik heen wil? Dit is uw moment! U hebt verstand van zaken. U hebt het beste voor met uw organisatie. U weet wat goed is, maar u kreeg de afgelopen jaren de handen niet altijd op elkaar. Het was alsof ze u niet snapten. Dat gaat veranderen. Bepaal uw agenda. Gebruik uw gezond verstand. Bedenk welke data uw beweringen kan ondersteunen. Laat die data links liggen, maar verwijs er naar in gelikte infographics en visualisaties. Gebruik constant termen als big data, trending en data driven management. Moet u eens kijken hoe snel zaken in de goede richting bewegen. In uw richting. In de richting waarvan u weet dat het de goede is!

Beslissers kunnen namelijk niet wachten om beslissingen te nemen op basis van big data. Dat ís modern management. Dat klinkt goed. Zeker tegenover hun beslissersvriendjes. Beslissers zijn zo gretig dat ze u zullen prijzen én geloven. Ik ken iemand die al tien jaar advies geeft op basis van data – analyses en hij heeft het nog nooit meegemaakt dat de organisatie om een second opinion vroeg. De kans dat uw organisatie dat wél doet is nihil. U bent de man van de big data. Ze zullen u volgen.

Oké misschien is het niet helemaal ethisch, maar trekt u zich daar vooral niets van aan. U heeft het beste voor met de organisatie. Ja toch? Dan is dit uw moment. Maar wees snel want straks kan iedereen het. Straks kun je data grafisch analyseren. Of ze komen erachter dat data ook niet alles is. Of dat je de analyses aan gespecialiseerde bedrijven moet overlaten. Straks weten ze veel meer. Maar nu nog niet.

Nu is het nog magisch. Nu willen mensen betoverd worden. Grijp uw kans!